Un grupo de astronautas de la NASA disfrutaron de la segunda cosecha de chiles cultivados en el espacio.

Con ello rompieron el récord de la mayor cantidad de astronautas alimentados con un cultivo producido en el espacio.

Mark Vande Hei, de la Expedición 66 fue el encargado de realizar la segunda cosecha de chiles en el espacio, correspondiente al experimento de plantas, “Hábitat de Plantas 04”.

Cabe destacar que este experimento de cultivos vegetales es considerado el más largo de la historia de la Estación Espacial Internacional.

“EL HÁBITAT DE PLANTAS IMPULSÓ SIGNIFICATIVAMENTE LA TECNOLOGÍA DE VANGUARDIA EN LA PRODUCCIÓN DE CULTIVOS ESPACIALES”, DIJO MATT ROMEYN, INVESTIGADOR PRINCIPAL DEL PH-04.

Para el experimento se tomó la variedad de un pimiento picante Hatch de Nuevo México para cultivo a campo abierto.

¿Cómo se realizó la cosecha de chiles?

En junio cuando 48 semillas de pimiento desinfectadas y colocadas en una base científica fue enviada a la estación espacial.

Posteriormente se insertaron las bases en el APH y se añadió agua el 12 de julio.

Mientras tanto los astronautas se encargaron de la eliminación de todas las plantas germinadas, menos cuatro.

Esto proporcionó suficiente espacio a cada una de las cuatro plantas restantes para crecer en un área del tamaño de un horno de microondas grande.

Después de varias semanas las plantas florecieron y con ayuda de ventiladores se dispersó el polen.

Además, los astronautas llevaron a cabo parte de la polinización a mano. 

Cabe recordar que la primera cosecha de chiles cultivados en el espacio fue recolectada el pasado 29 de octubre por Vande Hei.