Unicef señaló que las causas de la obesidad en niños se producen por la falta de actividad física, el consumo de alimentos ultraprocesados y bebidas azucaradas

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) informó que tres de cada diez niños y adolescentes viven con sobrepeso en América Latina y el Caribe, en medio de una crisis generada por la pandemia que amenaza con empeorar la alimentación de los menores.

«En los últimos años, cada vez más niños, niñas y adolescentes tienen sobrepeso en América Latina y el Caribe», señaló Unicef en un comunicado.

«Actualmente, se estima que al menos 3 de cada 10 niños, entre los 5 y 19 años, viven con sobrepeso en la región», agregó Unicef.

Falta de actividad física y alimentos ultraprocesados

Las causas de la obesidad infantil se producen por la falta de actividad física y el consumo de alimentos ultraprocesados y bebidas azucaradas, que son de fácil acceso, bajo costo y alta promoción en medios masivos de comunicación.

Pandemia limitó el acceso a una alimentación saludable

Además advirtió que durante la pandemia se ha intensificado el problema con el acceso limitado a una alimentación saludable y una menor capacidad adquisitiva.

«Durante este año y medio de pandemia, ha sido mucho más difícil para las familias comer sano. Madres y padres perdieron sus ingresos y los precios de los alimentos subieron», dijo Jean Gough, directora de Unicef para América Latina y el Caribe.

«Además, con el cierre de las escuelas, muchos niños y niñas dejaron de recibir alimentación escolar y se limitaron las opciones y espacios para realizar actividad física. Antes de la Covid-19 prevenir la obesidad era imprescindible y ahora es más urgente que nunca», agregó.

La Unicef instó a los países de la región a fortalecer e implementar leyes y marcos normativos para garantizar la calidad de la alimentación en hogares y escuelas.

También pidió incentivar la recuperación de los programas de alimentación escolar, el acceso a alimentos más saludables para las familias y promover más espacios e iniciativas para la actividad física.

«El contexto del Covid-19 representa una ventana de oportunidad para prevenir el sobrepeso desde la primera infancia y para toda la vida. Hoy en día es posible que cada niño y niña en América Latina y el Caribe crezca con alimentos saludables, pero solo si unimos nuestras fuerzas», indicó la directora de Unicef.